Calmann-Levy

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Tué à l’ennemi -

Prix TTC : 22.00 €

EAN : 9782702143872

Code Hachette : 5185772

Format : 150 x 230 mm

432 pages

Parution : 23 janvier 2013

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Le 1er août 1914, la France décrète la mobilisation générale. Comme trois millions cinq cent mille Français, le lieutenant Charles Péguy reçoit sa feuille de route, embrasse les siens et rejoint son unité, le 276e régiment d’infanterie de réserve, à Coulommiers. Intellectuel engagé, normalien d’origine modeste, chrétien fervent, républicain et dreyfusard, pamphlétaire et poète, Péguy est à la croisée des grandes traditions françaises et incarne plus que tout autre ce qu’on appelle encore le « génie français ». S’il vit ce moment avec un sentiment de plénitude, c’est que s’impose à lui comme à tous le devoir sacré de défendre la patrie, et, à travers elle, un système de valeurs démocratiques issu des Lumières et de la Révolution face à une puissance dont il a, l’un des premiers, compris la menace qu’elle faisait peser sur la vieille Europe. Ce combat unit dans une même détermination, une même exaltation quarante millions de Français, sans distinction d’opinions et de croyances, d’origines et de conditions. 
La bataille des frontières se solde par une série de terribles défaites. Comme des centaines de milliers de soldats, le lieutenant Charles Péguy et ses hommes doivent marcher jour et nuit pendant quatre semaines sous des pluies battantes ou dans des chaleurs torrides, les pieds en sang dans leurs godillots cloutés, reculant sans cesse devant l’invasion ennemie jusqu’à ce que Joffre donne l’ordre de la grande contre-offensive de la Marne.

Charles Péguy ne verra pas cette première victoire. Il meurt le 5 septembre 1914 près de Meaux dans un assaut du 276e face aux mitrailleuses allemandes. Il repose depuis avec plus d’une centaine de ses soldats dans une grande tombe à l’endroit même où ils ont été ensemble « tués à l’ennemi ».

Michel Laval, en racontant les trente-cinq derniers jours de la vie de Charles Péguy, entonne un requiem à la gloire de ce vieux peuple français en marche, avant que quatre ans d’une guerre impitoyable et inhumaine ne l’engloutissent dans la boue et le sang et emportent la « grande illusion » d’une « dernière guerre » pour la justice et la paix.

TUE A l'ENNEMI
 
 

 

"C'est un récit, au lieu d'une académique monographie, qu'a voulu Michel Laval. Y font jeu égal une rigueur objective de cartographe et l'émotion d'un auteur, avocat de métier, qui marche dans les pas du héros de sa biographie. Avec une fidélité peu commune."
Philippe Delaroche, Lire
 
 "Michel Laval a su faire de son sujet la matière d'un livre qui dépasse de loin les limites du genre."
Michel Crépu, Revue des deux Mondes

"Mémorialiste intègre autant qu'historien scrupuleux, Michel Laval se livre a une minutieuse reconstitution de ces semaines d'apocalypse de cette bataille « morcelée en une multitude de combats singuliers sans lien ni cohérence. »"
Patrick Kéchichian, Art Press

"Porté par un style ardent, Michel Laval relate avec brio le mois de guerre du poète, et les atermoiements de l'état-major."
IS, Le Figaro Hors série

"[Michel Laval] ouvre un chant à la gloire de ces hommes d'un passé qui est le nôtre. Puisse ce livre, dans son sillage stimuler un nouvel intérêt pour Charles Péguy."
Monique Verdussen, La libre Belgique

"le livre le plus puissant écrit depuis longtemps sur les débuts de la grande guerre."
Marc Semo, Libération 
 

" En un temps où l'héroisme ne fait pas recette, ce livre vibrant de tendresse pour ce chevalier d'un autre âge et d'un autre monde est d'une bouleversante beauté."
Yves Viollier, La Vie

 

" Il fallait une plume pour rapporter les dernières heures d'un poète. Avocat de son état, Michel Laval possède une écriture dense et généreuse. [...] Il y a là le souffle d'une charge héroïque du monde ancien qui se meurt et qui l'ignore encore."
Philippe Maxence, Le Figaro magazine.

 

"Laval écrit avec minutie, lyrisme et élégance. Sa reconstitution tient de la cinéscénie."
Etienne de Montety, Le Figaro littéraire

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8 novembre 2013

Simon Sebag Montefiore, Michel Laval et Hervé Asquin au salon du Livre d'Histoire de Versailles

Les 23 et 24 novembre 2013, rencontrez deux de nos auteurs pour des conférences et dédicaces au salon Histoire de Lire.

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10 juillet 2013

Tué à l’ennemi, Prix d’Académie 2013 décerné par L’Académie Française

Le récit de Michel Laval sur la dernière guerre de Charles Péguy récompensé.

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